Моя цель — крылья
18.10.2009 15:51

        Она осторожно отодвинула массивную, тёмно жёлтую штору, пропуская в кабинет солнечный свет. Яркая дорожка пробежалась по полу, затем по стене и потолку, пытаясь попасть хоть кому-нибудь в глаза. Но класс был абсолютно пуст.

        Нет...один его посетитель всё же не сдвинулся с места, когда одноклассники дружно выходили из помещения, устремляясь к спортивному залу. Он сидел за своей партой в первом ряду, вяло постукивая маленьким, перламутровым шариком о дерево стола.

      Когда гостья осторожно протиснулась в оконную раму, опуская занавес на происходящее, лёгкий скрип отодвигающегося стула пробежался по классу, разгоняя тишину.  

- Где все? - удивилась она, пройдя чуть вперёд.

       Он медлил, собираясь с мыслями. Ему так хотелось воспользоваться ситуацией: пустой класс, она и темнота...нет...пусть пройдёт ещё немного времени.

- Учитель заболел, - хладнокровно ответил он, надвигая на глаза очки и убирая перламутровый шарик в карман брюк, - все ушли на тренировку...

- А ты? - удивилась она, придвинувшись чуть ближе.

        Его сердце забилось сильнее. Кажется, на щеках появился лёгкий румянец, когда он почувствовал её дыхание.

        «Рыжая чертовка... - подумал он, поднимая с пола сумку, - даже её тишина доводит меня до истомы...»

- Кто-то ведь должен довести до твоего сведения... - поспешил оправдаться он.

- Мог бы и не стараться, - буркнула она, открывая входную дверь.

        Вбежавший в комнату свет ослепил его, заставляя зажмуриться.

- Слишком много заботы, Хэнджи, тебе так не кажется? - добавила она, удаляясь к спортивному залу.

        «Хэнджи...Хэнджи...да у тебя на лице написано, что ты втюрился в меня», - подумала она, оборачиваясь назад. Худощавый, вытянутый парнишка, выше её на пол головы, неторопливо шёл по коридору, отстукивая каблуками туфель жалобный ритм. Спокойный, немного робкий и застенчивый, неприлично умный и задумчивый, - он был самым красивым парнем в её классе. Красивым...умным...и недоступным.

        «И что тебе надо от меня, Хэнджи? - она тяжело вздохнула, заворачивая за угол и открывая дверь в спортивный зал, - неужели никого лучше меня не нашёл в этой чёртовой школе?»

- Тао Сато, вы опять опоздали!? - грозный голос учителя ударился о стены зала, растворяясь в пространстве.

       «Ещё бы, - подумала она, взгромоздив сумку на пирамиду рюкзаков своих одноклассников, - какой дурак придумал начинать занятия в восемь часов утра? Он явно был не в ладах со своей головой...»

- Что вы мешкаетесь! Занимайте скорее своё рабочее место!

- Да, сэр! - она отдала честь учителю по полётам и протиснулась между одноклассниками, занимая своё место, отмеченное на полу буквами «СТ»

- А...мистер Хэнджи Баго...вы всё же решили посетить мои уроки? - просиял учитель, - Живо на своё место, лоботряс!

        «И этому влетело... - подумала Тао, провожая взглядом Хэнджи, - в следующий раз не будешь меня ждать, дурак». Хэнджи, встретившись взглядом с Тао, подмигнул в ответ, словно хотел сказать «ещё как буду, дорогая».

- Дурак, - буркнула девушка, стиснув зубы.

- Итак, - голос учителя был слышен из любой точки зала. Этот обритый налысо, накаченный до придела бывший солдат военно-воздушного флота, важно прогуливался между рядами школьников, сверля подростков своими злющими глазами. Остановившись около Тао, учитель ехидно улыбнулся и продолжил: - Для особо одарённых повторю...сегодня мы отрабатываем взлёт 2С. Мисс Сато, что вы знаете о данном виде подъёма на высоту?

- Э-э-э...что он нам нужен? - Тао захлопала ресницами, пытаясь соблазнить учителя.

- Плохо, мисс Сато...ОЧЕНЬ ПЛОХО! Два!

- Мистер  Хэнджи Баго, что скажете вы? - учитель развернулся на сто восемьдесят градусов и прищурил глаза, посмотрев на юношу.

- Взлёт 2С...его также называют соколиным. Один из самых сложных приёмов. Используя опорную силу ног и волю разума необходимо обмануть тяготение не применяя крылья. Достаточно одной секунды, чтобы подняться в воздух и зависнуть на должном расстоянии. Данный приём является обязательной ступенью для того, чтобы наши крылья смогли принять свою осязаемую форму.

        «Выпендрился...» - Тао едва сдержала свой гнев.

- Всё верно, мистер Баго. Пять! - улыбнулся учитель, - Итак, принимаем позу 2С и начинаем тренировку! Не у всех вас получиться с первого раза, - учитель сомнительно посмотрел на Тао, - кому-то придётся потратить годы на достижение цели, - вздохнул он, вспоминая все неудачи девушки, - в общем...старания и тренировки — залог к вашему успеху!

- Да-да-да... - Тао не хотелось учиться.

       Все эти тренировки, крылья — глупые законы, которое продиктовало общество. Ей было достаточно того, что она уже могла подниматься в воздух и летать на своих невидимых крыльях как ей вздумается.

        Но эта осязаемость...

        Учитель по полётам с гордостью размахивал своими орлиными крыльями, словно пытался доказать, насколько хорошо видеть и чувствовать их.

        «Зачем?» - думала Тао, наблюдая за попытками своих одноклассников взлететь. «Зачем это нужно? Разве не достаточно того, что я могу летать? Пускай лишь я могу чувствовать свои крылья...это ведь не важно...две ступени ты прошёл или десять...ничего ведь не изменится, когда все увидят крылья...»

- Мистер Баго, великолепно! Вы поднялись на одну ступень мастерства! Продолжайте в том же духе, и скоро мы увидим ваши чудесные крылья! - ликовал учитель, хлопая повисшему под потолком Хэнджи.

        «Чему они радуются? - не понимала Тао, - у нас у всех есть крылья! Мы все в той или иной мере умеем летать! Зачем учиться!? Зачем делать крылья видимыми!? Это ведь моё...только моё..!»

- Тао, соберись, - промурлыкал нежный, ласковый голос, - одну ногу ставишь вот так, вторую так, - тёплые руки кукловода потянули за верёвочки, помогая Тао принять необходимую для прыжка позу, - а теперь...ЛЕТИ! - Хэнджи подтолкнул её, и вот уже Тао парит в воздухе, приблизившись на шаг к моменту превращения крыльев.

- Дурак! - девушка едва сдерживала слёзы, - Зачем ты это сделал? Зачем ты мне помог!? КТО ТЕБЯ ПРОСИЛ!? Как ты не понимаешь, что мы должны всё делать сами!

        Злобно посмотрев на учителя и на одноклассников, Тао выпорхнула в открытое окно, окропив деревянную стену слезами.

        Она спустилась на землю чуть поодаль от школы, устремляясь в сторону леса. Извилистые тропинки мелькали перед глазами, а Тао бежала туда, где бы её никто не мог увидеть.

       В новой школе у неё всё шло наперекосяк. Родители сослали Тао сюда, надеясь, что девушка наконец-то возьмётся за ум и проявит себя в достижении главной в её жизни цели — появлению физических крыльев.

        Но у Тао были свои мысли на происходящее. Она умела летать — этого было достаточно. Большего ей не хотелось от своих крыльев. Ей даже не хотелось знать какими они будут: соколиными, орлиными или, может быть, крыльями бабочки или стрекозы. Нет, она конечно чувствовала их и понимала, что это не лёгкость шёлка, а быстрота ветла или что-то близкое...А новая школа пыталась диктовать свои условия, всецело обучая девушку искусству полёта.

        Уроки Тао не делала, на занятиях часто спала или вовсе не посещала их. Учителя ругались и даже наказывали. Где-то приходилось уступать.

        Чем дольше Тао училась, тем тоскливее становилось у неё на душе, тем мутнее виделась цель в её жизни. Со временем девушка и вовсе перестала летать.

        «Чёртовы летуны, - думала Тао, пробираясь между деревьями, - лучше бы собой занимались, а в чужие дела не лезли! Что там у нас..? Седьмая ступень завершена...ещё три ступени и мои крылья примут осязаемый облик. Может быть это и хорошо...все наконец-то оставят меня в покое! Нет...не все...этот дурак Хэнджи везде свой нос просунет! Убила бы его! Нашёлся герой-любовник...»

        Тао не заметила, как вышла к старой заброшенной школе. Это пятиэтажное здание, покрытое мхом и грибами, уныло стояло на опушке леса, пытаясь спрятаться под ветками вечнозелёных деревьев. Потолок обвалился. Осталась лишь основа, да кирпичные стены, с пустыми отверстиями вместо окон. Сквозь густую листву едва проникал солнечный свет, образуя лёгкую паутину.

      Вдруг, что-то блеснуло где-то на стене чуть выше третьего этажа. Тень метнулась в сторону, скрывая незнакомца за кирпичом.

       «Здесь не водятся звери, -Тао вспомнила рассказы учителя по природе, - может кто из школьников удрал с занятий как я?»

- Эй...кто здесь!? - прокричала Тао, вложив все свои силы в слова. Стены ответили эхом, а после — тишиной.

        «Наверное, показалось... - убедила себя девушка, - пойду-ка я обратно...»

       Но стоило Тао повернуться назад, как нечто вновь скользнуло где-то рядом. Лишь краешком глаза девушка смогла разглядеть очертание незнакомца, похожее на человеческое.

- Кто здесь! Выходи! Если поймаю, к дереву привяжу и оставлю так! - проревела Тао, пытаясь нагнать на незнакомца панику, но он оказался более стойким. Скрывшись в траве, он осторожно наблюдал за девушкой, изучая её с ног до головы.

        «В прятки решил поиграть... - усмехнулась Тао, - я тебе сейчас покажу...»

        Раз! Тао подпрыгнула в воздух, использовав только что изученный приём 2С.

        Два! Одним рывком девушка пропорола воздух, устремляясь к разрушенному зданию школы.

       Три! Тао сделала несколько быстрых прыжков, пытаясь запутать незнакомца и замерла, прислонившись к стене.

        Тишина убивала. Незнакомцу словно надоело играть с Тао, и он оставил глупое развлечение, удалившись от места событий. Несколько минут девушка вглядывалась в каждый кустик, каждое деревце, травинку, кирпичик. Незнакомец не показывался.

        «Ушёл... - вздохнула Тао, - наверняка это был Хэнджи...вернусь в школу, поставлю этого дурака на место!»

        Девушка осторожно перепрыгнула на соседнее дерево. Затем на второе, третье. Ей понравилось перемещаться по веткам. Перепрыгивая с одного дерева на другое, Тао не заметила, как свернула с правильной дороги, устремляясь дальше в лес. Лишь когда впереди показалась поляна, девушка поняла, что выбрала неправильный путь. Спустившись на голую землю, Тао оказалась среди могил и надгробных плит.

        «Кладбище? Здесь, в лесу?» - удивилась Тао, пытаясь прочитать надписи на плитах. Неизвестные ей иероглифы не внесли никакой ясности. Разве что палочки и каракули, напоминавшие цифры...

        «Вот это да...надо будет рассказать учителю по истории про это место...», - улыбнулась  Тао.

        Затем она стала изучать местность: с противоположной стороны кладбища, за стеной из деревьев виднелась ещё одна поляна. Зелёные громадины росли в два ряда, змейкой ограждая поляну от могильного поля.

        Там, за деревьями, росли ярко жёлтые цветы. Разноцветные бабочки перелетали с бутона на бутон, перенося сверкающую на солнце пыльцу.

        Тао никогда не видела бабочек вживую. Она знала какими могут быть их крылья: лёгкие, разноцветные, словно вышитые из лоскутков шёлка. Такие крылышки были у её матери и у старшего брата. О таких крыльях сама Тао мечтала когда-то...когда-то, но не сейчас.

        Девушка осторожно прошла по узенькой тропинке между могилами. Она подошла к деревьям и вновь заглянула на отрезанную от кладбища поляну.

        «Странно... - подумала Тао, - откуда здесь бабочки? Лес опустел больше века назад...»

        Она осторожно прошла первую полосу деревьев и спряталась в листве второй.

        Бабочки словно подманивали Тао к себе, устремляясь дальше от деревьев. Танцуя под музыку лёгкого ветерка, они, образуя причудливые фигуры, то и дело взмывали ввысь и опускались к цветам.

        «Прямо как на празднике крыльев», - вспомнила Тао, улыбнувшись освящённой солнечными лучами поляне.

        Она вспомнила день своего десятилетия. Тогда старшему брату исполнилось восемнадцать, и он совершил самый сложный подъём, достигнув последней ступени мастерства. Перед завороженной публикой, высоко в небе его тело покрылось сверкающим коконом, а после появились его крылья! Эти большие, чёрные крылья с крупными белыми пятнами! А затем появились крылья у других ребят: крылья бабочек, орлов, стрекоз и уток...много-много разноцветных крыльев. Серебро осыпалось на головы зрителей дождём из маленьких кристаллов. А потом все, у кого появились крылья, стали танцевать и веселиться, поздравляя друг друга.

        «И у меня появятся такие прекрасные крылья, - подумала тогда Тао, прижимаясь к груди матери.

        Теперь всё это было лишь воспоминанием. Чудесным, завораживающим сном. Но девушка проснулась. И нет уже того счастья, что лелеяла она в своей маленькой, юной головке.

        Тао набралась сил и пересекла вторую полосу деревьев, оказавшись на поляне. Бабочки тут же подлетели к ней, обвивая руки и ноги, щекоча щёки длинными усиками.

        «Как хорошо...» - подумала Тао, отдаваясь власти порхающим друзьям. Она чувствовала, как бабочки уводят её всё дальше и дальше от стены из деревьев. И Тао всецело отдавалась им, покрывая пеленою свои мысли.

        Она словно попала в сказку. Радость и веселье окутали её тело, лишая воли. То и дело она слышала лёгкий, успокаивающий голос: «Иди с нами...не думай о плохом...здесь ты будешь свободна от мира. Никого нет. Ничего нет. Ты свободна!»

- Вжжжж...

        Тао почувствовала, как кто-то схватил её за талию, увлекая за собой. Ничего не понимая она смотрела назад: поток из бабочек нёсся за ней, сверкая золотом круглых глаз.

        Раз. Незнакомец рванул к небесам, пытаясь обмануть поток, но бабочки тут же сменили направление. Их глаза покраснели от ненависти, а крылья слились в одну общую массу. Теперь нечто злобное, с большими и острыми зубами, длинными паукообразными лапами настигало беглецов.

        Два. Спаситель ушёл влево, устремляясь к полосе из деревьев. Его длинные, орлиные крылья то и дело рассекали воздух.

        Три. Юноша резко затормозил, разворачиваясь к монстру. Поток из бабочек ударился о стену из деревьев, грозно зарычав.

- Сиди смирно! - бросил орлокрылый спаситель.

        В ответ монстр взвыл ещё громче и рассыпался на тысячи разноцветных лепестков, опадая на прожжённую землю.   

        Юноша вздохнул и направился к старой, полуразрушенной школе. Тао молчала. Она пыталась понять происходящее, но ничего умного в голову не приходило.

        Девушка боялась заговорить с незнакомцем. Всё что она видела, так это его чёрно-коричневые крылья и длинные, серые пряди волос то и дело хлеставшие её по лицу.

- Испугалась? - вопросил незнакомец. Его голос дрожал, словно юноша давно ни с кем не разговаривал.

- Нет, - прошептала Тао.

- Врешь... - незнакомец резко спикировал к земле.

        Всё тело Тао замерло. Сердце потянуло вверх, словно оно пыталось выпрыгнуть из груди. Девушка интуитивно закрыла глаза.

        Толчок.

        Приземление.

        Тишина.

        Тао услышала, как собираются за спиной незнакомца крылья. Она почувствовала, как он опустил её на землю и сел рядом.

        Девушка открыла глаза. Она сидела внутри старенькой школы. Незнакомец был рядом. Он лежал на листьях и соломе, закинув руки за голову, и всматривался в зелень листвы. Его вытянутое лицо казалось неприлично бледным, а тёмные глаза — тусклыми. Серость волос нагоняла мрачность. Не менее мрачным казался старенький школьный костюм, покрытый пылью.

- Найдёшь дорогу сама? - более твёрдо спросил юноша. Он не смотрел на Тао. Казалось, что ему было всё равно, что рядом есть кто-то ещё.

- Да, - кивнула в ответ Тао. Девушка не решалась уйти. Она внимательно изучала черты лица незнакомца: его большие глаза всё сильнее привлекали и завораживали Тао.

- Чего тебе? - юноша перевёл взгляд на незнакомку.

        Эта рыжеволосая бестия заставила его изрядно похлопотать. Сначала она пришла на его территорию, потом в это проклятое место у кладбища, а теперь ещё и уходить не собирается...

        «Иди уже... - подумал незнакомец, прищуривая глаза, - нечего тут делать...»

- Тао Сато, первый класс школы «Высшего Мастерства», - поклонилась Тао, - спасибо что вырвали меня из лап этого чудовища!

        «Да что она...» - испугался незнакомец. Что делать...теперь и ему придётся назвать своё имя.

- Анхель Таганага, выпускник школы «Высшего Мастерства», - представился незнакомец, - ничего личного.

- Выпускник, - удивилась Тао, оглядевшись по сторонам, - ты что, здесь живёшь!?

- А тебе какое дело? Иди в свою школу!

- Хам, - буркнула Тао, собираясь было уйти. Любопытство задержало её. Девушка придвинулась чуть ближе к Анхелю и, заглянув ему в глаза, спросила: - а что это было?

- Какая разница... - буркнул юноша, пытаясь отделаться от Тао. Он понимал, что так просто она не уйдёт, поэтому, потянув немного времени, спросил: - если я расскажу, ты уйдёшь?

- Угу... - протянула Тао.

- Это Кирро...

- Кирро...а что это?

- Не что, а кто! Ребёнок-уродец, брошенный в этом лесу сотни лет назад. Он питается такими дурочкам как ты!

- Что? Как ты смеешь!

- А как тебя ещё назвать!? Неужели не видела кладбище и стену?

- Видела... - вздохнула Тао, - но эти бабочки...я ведь никогда их раньше не видела...и мама с братом...

- Глупая...глупая малявка...- протянул Анхель, - наверное у тебя есть светлые воспоминания связанные с бабочками... - иронизировал Анхель.

- Ну...однажды, когда мне было десять лет...

- Прекрати! Я не хочу выслушивать твои истории, - буркнул Анхель, - запомни, деточка: Кирро вытягивает из крыльев воспоминания и использует их, чтобы такие как ты попадали в его сети. Не смей больше ходить туда! Забудь дорогу к кладбищу! Я не собираюсь больше спасать тебя!

- А как же..?

- Всё...я тебе ВСЁ рассказал! Теперь иди в свою новую школу и не возвращайся в лес никогда! И куда ваши учителя смотрят...раньше всё было по-другому...

- Но я...

- Всё! Разговор окончен!

        Анхель одним рывком поднялся над стенами старой школы и метнулся в сторону деревьев, оставляя Тао одну.

        «Странный тип... - подумала девушка, провожая Анхеля взглядом, - дёрганный какой-то...»

        Вскоре она вышла к школе. Как раз близилось время ужина. Все школьники собрались в обеденном зале. Заняв своё место, Тао практически не притронулась к пище.

        «Может быть в библиотеке есть информация о нём?» - думала девушка, наматывая на вилку спагетти.

- Тао... - Хэнджи присел рядом, - ты себя плохо чувствуешь? Может быть мне проводить тебя в больничный комплекс?

- Дурак! Что ТЕБЕ от МЕНЯ надо!? ОСТАВЬ МЕНЯ в ПОКОЕ!!!

        Тао нервно отодвинула от себя тарелку с едой и выбежала из зала.

- Подожди, Тао...что я не так сказал? - бросил было вслед Хэнджи.

        «Что я не так сказал...» - вторила Тао, спускаясь на первый этаж. Каблуки её туфель постукивали о паркетный пол, торопясь в библиотеку. «Дурак! - ловила себя на мысли Тао, - И что тебе не сидится за своим столом? Что ты лезешь в чужую жизнь!?»

- Мисс Сато...неужели это вы? - старенькая библиотекарша надвину очки на глаза, - И что на этот раз? Как взорвать школу за один день? - вздохнула женщина, отодвигая подальше от Тао вазу с цветами.

- Нет, - улыбнулась девушка, - можно мне альбомы прошлых выпусков?

- Альбомы? Зачем?

- Мне нужно найти одного человека...

- Хм-м-м...а в каком году он выпустился?

        «В каком году...на вид ему не больше двадцати», - подумала Тао.

- Не знаю...наверное, года два-три назад...

- Может быть ты знаешь фамилию или имя? Можно будет посмотреть в картотеке.

- Анхель Таганага...кажется так.

- Не может быть!? - библиотекарь не скрывала своего удивления, - такого ученика нет в журналах нашей школы!

- Как нет? Вы уверены!?

- Конечно! Анхель Таганага учился тогда, когда функционировала старая школа мастерства. Все журналы тех времён сгорели вместе со зданием, - вздохнула библиотекарь, - но у нас есть чудесная книга о прародителях полёта! Уверена, столь блестящая личность есть среди прочих имён в ней.

        Библиотекарь взмыла над полом, поднимаясь всё выше и выше, почти к самому потолку. Её старенькие стрекозиные крылья с трудом удерживали пожилую женщину. Сняв с полки большую, толстую книгу, она спустилась обратно на своё место и протянула толстенький томик «Летуны веков»:

- Если здесь нет, то нигде нет, - женщина надвинула очки на глаза и записала Тао в книге учёта, а после показала ей на свободное место у окна.

        Заняв стол, девушка принялась перелистывать старенькие, порядком выцветшие страницы, покрытые пылью и паутиной. Здесь были имена самых известных летунов за прошлый век. О многих из них Тао слышала на уроках истории, о ком-то рассказывали родители и старший брат. Просмотрев сотни маленьких портретов, девушка наконец-то добралась до того, кого искала:

- Анхель Таганага, - прочитала Тао, - мальчик-вундеркинд, получившись физические крылья в восемь лет.

        «Вот это да...теперь понятно почему он такой забитый и нервный...наверное, в школе его ненавидели за крылья», - подумала Тао и вновь начала читать:

- Его отец, Корра Таганага, и мать, Лолла Таганага-Варилотте, основали первую школу «Высшего Мастерства».

        «Да...что-то припоминаю о них!» - вспомнила Тао, перелистывая страницу и пропуская несколько абзацев.

- Выйдя из школы лучшим летуном года, Анхель остался в родных краях, надеясь продолжить семейное дело...

        «А что же дальше...что же дальше...»

        Текст неожиданно прервался, оставляя прошлое Анхеля в тайне.

- Мадам Кука, - Тао подскочила к столу библиотекаря чуть не уронив стоящую на нём вазу.

- Не бегать! - рявкнула женщина, грозно посмотрев на девушку.

- Извините...здесь не хватает страниц!

- Да? - удивилась библиотекарь, изучив книгу, - и вправду...случайно не ты их вырвала?

- Вы что? Конечно не я!

- Угу...угу...знаю я тебя — тридцать три несчастья...

- Честно не я!

- Ладно, давай сюда книгу! - библиотекарь вырвала из рук Тао том и поспешила выписать девушку из списка должников, - что-нибудь ещё?

- А как же Анхель...мне нужно знать всё о нём!

- Научный доклад?

- Нет...я...я его видела сегодня...

- Ха-ха-ха...не смеши...как ты могла его видеть!? Анхель Таганага жил более века назад. Он давно уже на небесах, милочка!

        «На небесах...НЕ МОЖЕТ БЫТЬ!!!»

 


        Дождавшись наступления темноты, Тао выскользнула на улицу. Школа спала. Лишь иногда по темноте пробегали огни фонарей охранников. На высоте никто не дежурил. Достаточно было подняться как можно выше, чтобы охранники не почувствовали вибраций в воздуха.

        Неосязаемые крылья Тао были довольно мощными и сильными. Девушка знала, что когда они появятся, это будут не крылья бабочки, какими отличались её семья и родственники. Может быть, поэтому ей не хотелось показывать их природу. Тао не хотелось становиться белой вороной, на которую всегда бы показывали пальцем!

        Слившись с темнотой она поднялась на третий поток и поспешила к старой школе.

        Здесь было очень темно. С трудом девушке удалось приземлиться.

- Анхель, ты здесь? - позвала Тао, но стены отвечали тишиной.

        Тогда Тао зажгла фонарь, чтобы осветить место её приземления. Лёгкий шорох в кустах чуть правее от неё заставил девушку напрячься.

        Вдруг, нечто тяжёлое уткнулось ей в спину. Дрожь пробежалась по телу и пот выступил на лбу. Тао резко развернулась и, что есть сил размахнувшись свободной рукой, пропорола ею воздух. Свеча внутри фонаря погасла, скрыв девушку в темноте.

- Я же просил тебя не приходить сюда! - свеча неожиданно вспыхнула, освещая бледное лицо Анхеля.

        Юноша стоял совсем близко. Он дико смотрел в удивлённые глаза Тао, поражаясь их яркостью и голубизной. Его тёмный костюм скрывал тело. Лишь лицо поддавалось освещению.

        Анхель тяжело вздохнул и добавил:

- Я так и знал, что ты не оставишь меня в покое...

- Ты что, правда умер? - выпалила Тао первое, что пришло ей в голову. Она протянула руку, чтобы убедиться, что Анхель имеет плоть. Уткнувшись указательным пальцем в плечо юноши, девушка нервно отпрянула от нового знакомого, не зная чему и верить: своим чувствам или словам библиотекаря.

- Умер, - кивнул головой Анхель, - сгорел заживо в этой школе, - его ехидству не было придела, - шучу...

- Что? Да-к ты умер или нет?

- А ты как думаешь?

- Кажется нет...

- А вот и ошибаешься, - растянулся в улыбке Анхель, - Это всё Кирро, - глаза юноши блеснули, словно он хотел заплакать но не мог, - давняя история...

- А почему Я тебя ВИЖУ? И ЧУВСТВУЮ?

- Не знаю... - юноша отступил к стене, касаясь её руками, - может быть ты моя награда...

- Награда? - не понимала Тао, - слушай, давай уже рассказывай всё! Я не уйду отсюда и буду с тобой жить, если ты будешь молчать!

- Дурочка, - улыбнулся сам себе Анхель, - я не ем и не сплю вот уже больше ста лет. А тебе в этом лесу не прожить без еды...

- Ну...я буду приходить сюда каждый день!

- Ещё чего! А потом за тобой будут толпы других ходить! Ещё того и гляди опять кто-нибудь на кладбище попадёт, и опять спасать...

- Не будут... - вздохнула Тао. Впервые ей захотелось поделиться с кем-то своими переживаниями.

        «Что будет с мертвеца-невидимки...он никому ничего не сможет рассказать, а если будет издеваться, можно сделать вид, что ты его не видишь», - подумала Тао, посмотрев на Анхеля: юноша грустил.

- Тебя не любят в этой школе? - вздохнул Анхель.

- Скорее я не люблю эту школу, - улыбнулась Тао, - эти глупые уроки полётов...

- Но почему!? Разве ты не хочешь научиться летать? Разве ты не хочешь, чтобы твои крылья увидел весь мир?

- Я уже умею летать! А крылья...достаточно того, что я их чувствую.

- Ты боишься...ты ведь знаешь какими будут твои крылья, не так ли? - прищурил глаза Анхель. Он видел её крылья — чёрно-коричневые крылья — совсем как у него! Анхель тяжело вздохнул и добавил: - Замечательные крылья!

- Ты их ВИДИШЬ? - не верила Тао.

- Конечно...

- Ну да...ты ведь вундеркинд...уникум..., - протянула Тао. Ей надоело стоять и она спустилась на землю, опустив фонарь на траву.

- Откуда ты... - испугался Анхель, садясь рядом с Тао, - а...старая энциклопедия. Нужно было выдрать все листы... - поймал себя на мысли юноша.

- Почему? Ты чего-то боишься? Может быть за тобой волочится тёмное прошлое? И ты был проклят небесами и сослан на землю, чтобы вечно охранять этот лес! - предположила Тао.

- Бурная у тебя фантазия, - улыбнулся Анхель, - Ну...у каждого из нас есть свои секреты...

- Расскажи!

- Ещё чего! Я тебе что, приятель?

- Никто ведь не узнает!

- Отстань! Лучше в себе разберись... - Анхель придвинулся чуть ближе к Тао и прошептал ей на ухо: - Не бойся. Твои крылья — самые прекрасные, поверь мне.

- Ага...то-то ты ко мне клеешься...

- Кто клеится, Я? - Анхель отскочил в сторону, - Я НЕ КЛЕЮСЬ...просто пытаюсь помочь...

- ВЫ ЧТО, СГОВОРИЛИСЬ ВСЕ!? Мне не нужна ничья помощь! - Тао нервно вскочила на ноги, угрожая Анхелю кулаком.

- Успокойся, - промурлыкал Анхель, - хватит на сегодня впечатлений.

- Угу...если ещё что-нибудь скажешь, я тебя...

- Что ТЫ!?

        В долю секунды Анхель подлетел к Тао, обнимая её за талию. Девушка смутилась и даже слегка покраснела. Её рыжие волосы смешались с прядями Анхеля, когда он прижал её к себе. Тоненькие руки не знали куда деться, а длинные ноги с трудом удерживали их обоих. Анхель оттолкнулся от земли и,  пробираясь сквозь ветки, взмыл над деревьями.

- Крылья — это ведь самое замечательное, что есть у нас в жизни. Почему ты не хочешь, чтобы твои крылья приняли осязаемость?

- Это ведь не крылья бабочки... - прошептала Тао.

- И что?

- А у моей мамы — крылья бабочки...и у брата...и у ВСЕХ РОДСТВЕННИКОВ!

- И что? Это ведь замечательно, что ты не такая, как все! Да твоя семья наоборот будет гордиться тобой!

- Ты думаешь?

- Конечно! Никто тебе и слова не скажет...только дураки да пустомели...А их никто и не послушает! Но, если ты откажешься от своих крыльев...от того, что было даровано тебе небесами...Представляешь, однажды у всех твоих сверстников появятся физические крылья, а ты так и останешься на земле ни с чем...

- У меня есть крылья, я могу летать!

- Нет. Эти крылья не настоящие. Ну...то есть они даются не навсегда! Понимаешь, если ты не достигнешь необходимого уровня. Если твои крылья не примут осязаемую форму, они могу навсегда исчезнуть. Тогда ты станешь похожа на Кирро — нечто живое и в тоже время неживое, нечто завидующее летунам. Со временем ты откажешься от друзей и родных. Возненавидишь весь мир. Превратишься в чудовище! А я не хочу, чтобы в моём лесу появился ещё один монстр...

- Неужели...такое возможно? Мои крылья могут исчезнуть? - испугалась Тао.

- Да...если ты не будешь расти, если ты не будешь стараться, если ты сдашься так и не достигнув цели, откажешься от частицы себя, крылья могут исчезнуть. Такое было...и происходит каждый день....об этом просто не говорят. Пожалуйста, не отступай ни на шаг. Ты мне нравишься, и мне бы не хотелось помещать тебя в клетку.

- ТАО, ЧТО ТЫ ТАМ ДЕЛАЕШЬ! СПУСКАЙСЯ СЮДА!!! - раздался голос снизу.

- Хэнджи, -  удивилась Тао, посмотрев вниз, и обратилась к Анхелю, - он тебя видит?

- Нет...

- Он следил за мной...Дурак...

- Хороший парень. Зря ты так к нему относишься.

- Это МОЁ ДЕЛО! Спусти меня!

- Только когда ты мне пообещаешь, что достигнешь высшего уровня и покажешь всему миру свои чудные крылья!

- Дурак! Спусти меня вниз! - Тао попыталась вырваться, но крепкие тиски Анхеля не давали ей свободы.

- И не подумаю! Будешь висеть здесь, пока голод не замучает!

- Какой ты добрый...Хорошо-хорошо...я обещаю, - сдалась Тао.

- Что ты обещаешь? - уточнил Анхель.

- ОБЕЩАЮ, ЧТО ПОКАЖУ ВСЕМУ МИРУ СВОИ КРЫЛЬЯ! - на весь лес закричала Тао.

- Спасибо, - прошептал Анхель, спускаясь к земле.

- Ты что, с ума сошла? Что ты здесь делаешь?  - Хэнджи чуть не сбил Тао с ног, заключая её в свои объятия.

- Отстань от меня, дурак! Ты что, следил за мной? - Тао отпихнула одноклассника в сторону и принялась отряхивать свою школьную форму от пыли, веток и листьев.

- Да, следил. Ты мне нравишься, и я не собираюсь сидеть сложа руки и смотреть, как ты убиваешь себя! - выпалил Хэнджи.

- Смотри, Тао, хорошая партия для тебя...у него ведь тоже кры...

- ЗАМОЛЧИ! - бросила девушка в сторону.

- Это ты мне? - удивился Хэнджи.

- Нет, - буркнула Тао, - иди вперёд, я тебя догоню.

- Но я...

- Иди! - Тао ткнула пальцем в нужную сторону и проводила Хэнджи укоризненным взглядом.

        Когда огонь от фонаря Хэнджи скрылся за деревьями, Тао позволила себе попрощаться с новым знакомым:

- Я ещё приду! - буркнула она, поднимая свой фонарь.

- Я и не сомневался, - вздохнул Анхель, - только на кладбище не ходи. ПОНЯЛА!?

- Угу, - буркнула Тао, - только с моим ангелом хранителем... - девушка посветила себе фонарём и, увидев тропинку, пошла по ней.

- С кем? Это ты обо мне? - бросил в след Анхель.

- Угу, - ответила Тао, скрывшись в листве.

- Завтра мы будем снова отрабатывать приём 2С, - бросила девушка темноте, - хочешь, приходи посмотреть...

- Обязательно... - ответил ветер, покачав листьями на прощание.

 
6.jpg